แมวโคราช แมวไทยที่ชาวต่างชาตินิยมเลี้ยง

แมวโคราช แมวไทยที่ชาวต่างชาตินิยมเลี้ยง

ทาสแมว เป็นศัพท์วัยรุ่นที่นิยมเรียกบรรดาคนที่รักและหลงใหลในความน่ารักของสัตว์เลี้ยงประเภท แมว ในยุครอยต่อจากติจิทัลไปสู่ New Normal ที่เกริ่นมาเช่นนี้หมายความว่า เราจะพาไปรู้จักแมวสายพันธ์โบราณที่มีความสวยงามน่ารักแสนซนและที่สำคัญมีถิ่นกำเนิดในประเทศไทยแต่เป็นที่ถูกอกถูกใจของทาสแมวชาวต่างชาติ จึงพาไปเลี้ยงดูปูเสื่อออกลูกหลาน ส่งประกวดได้รางวัลในต่างประเทศมากมาย น้องแมวสายพันธ์ที่ว่านี้ได้แก่ แมวโคราช นั่นเอง

แมวโคราช หรือแมวมาเลศ นั้นเป็นชื่อที่พระบาทสมเด็จพระพุทธเลิศหล้านภาลัย ได้พระราชทานให้โดยตั้งชื่อตามพื้นเพแหล่งกำเนิดของแมว สำหรับแมวโคราชนั้นมีต้นกำเนิดอยู่ในอำเภอพิมาย จังหวัดนครราชสีมา จากหลักฐานบันทึกในสมุดข่อยประมาณปี พ.ศ. 1893-2310 ซึ่งปัจจุบันเก็บไว้ ณ หอสมุดแห่งชาติ กล่าวถึงแมวโคราชว่า แมวโคราชจัดเป็นแมวให้โชค 1 ใน 17 สายพันธุ์ที่มีอยู่ในประเทศไทย

ลักษณะของแมวโคราชแท้ตามตำรามีดังนี้

1.ขนเป็นสีเทาเงินทั่วกันทั้งตัว หากมองด้านหน้าตรงจะเห็นลักษณะกะโหลกแมวเป็นรูปหัวใจ
2.ลักษณะหูตั้ง โคนหูใหญ่และเรียวขึ้นไปส่วนปลายโค้งมน สมส่วน
3.จุดเด่นคือสีของดวงตาที่ว่ากันว่า เขียวอมเหลืองดุจสีของอำพันทอง แต่เป็นที่น่าแปลกใจคือ ในช่วงที่ยังเป็นลูกแมว ตาจะเป็นสีฟ้าและค่อย ๆ เปลี่ยนเป็นสีเหลืองและเข้มขึ้นตามช่วงวัย
4.ผิวหนังบริเวณริมฝีปากและจมูก จะเป็นม่วงอ่อนหรือ สีเทาเงิน
5.ลักษณะเด่นของหาง บริเวณลำโคนใหญ่ปลายแหลมตั้งตรง

ลักษณะเด่นของแมวโคราชเพศผู้ ลักษณะขนสีคล้ายสีดอกเลา บริเวณส่วนปลายมีสีเงิน มันวาวดูคล้ายหยดน้ำค้างและคล้ายกับสีผมหงอกของผู้สูงอายุ ด้วยเหตุนี้ทำให้บางคนเรียกแมวโคราชอีกชื่อหนึ่งว่า แมวสีสวาด แมวโคราชสีขนจะไม่เปลี่ยนแปลงไปตลอดชีวิต ลักษณะนิสัยเฉลียวฉลาดชอบประจบคนเลี้ยง มีลักษณะดี คนโบราณมีเรื่องราวเล่าขานมากมายเกี่ยวกับความเชื่อและสิริมงคลในการเลี้ยงแมวโคราช เช่น แมวลักษณะที่ให้โชค ลาภต้องมีลักษณะหางที่หงิกงอเป็นข้อ ๆ เป็นต้น

แมวโคราชได้ขึ้นทะเบียนเป็นสัตว์ประจำชาติไทยในปี พ.ศ. 2552 สาเหตุสำคัญที่ทำให้แมวโคราชเป็นที่รู้จักและเติบโตในต่างประเทศ เนื่องจากในอดีตเมื่อปี 2439 ชาวอังกฤษที่ค้ากับประเทศไทยได้นำแมวโคราชกลับไปเลี้ยง และนำไปแสดงนิทรรศการที่กรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษ และต่อมา ในวันที่ 12 มิถุนายน ปี พ.ศ. 2502 CIDA GLEN CATTERY ได้นำแมวโคราชขื่อ นาราและดารา ไปเลี้ยงที่รัฐโอเรกอน ประเทศสหรัฐอเมริกาเป็นครั้งแรก ต่อมาในปี พ.ศ.2509 นักผสมพันธุ์แมวชาวสหรัฐอเมริกาได้นำแมวโคราชเข้าประกวดในงานเทศกาลท่องเที่ยวประจำปีที่ รัฐแมริแลนด์ และได้รับรางวัลชนะเลิศ จากจุดนั้นทำให้แมวโคราชของไทยเริ่มมีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวางมากขึ้นจนถึงปัจจุบัน