อะไรคือโรคเอดส์แมว ?

feline immunodeficiency virus infections cat

โรคเอดส์แมวหรือโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องในแมว เป็นโรคที่เจ้าของแมวหลายคนกลัวเนื่องจากเป็นโรคร้ายที่ทำลายต่อสุขภาพและมีโอกาสเสียชีวิตสูง จึงต้องรู้วิธีในการสังเกตและป้องกัน หากต้องการเลี้ยงแมวให้อยู่กับครอบครัวคุณไปนาน ๆ ภาษาอังกฤษย่อมาจากคำว่า feline immunodeficiency virus infections หรือย่อว่า FIV เป็นโรคที่ไม่ได้แสดงอาการออกมาอย่างชัดเจนให้เห็น ตั้งแต่เริ่มเป็นเบื้องต้น อย่างโรคผิวหนังอย่างโรคผิวหนัง โรคท้องเสีย หรือโรคติดเชื้ออื่น ๆ

เชื้อไวรัสที่เป็นสาเหตุของโรคเอดส์แมว จัดอยู่ในกลุ่มรีโทรไวรัส จะมีสารพันธุกรรมที่สามารถแทรกตัวเข้ามาอยู่ในเซลล์เม็ดเลือดของแมว และเกิดการแพร่กระจายตัว ทำให้แมวภูมิต้านทานบกพร่อง เกิดการติดเชื้ออื่น ๆ ตามมามากมาย โดยอาจจะใช้เวลาเป็นเดือนหรือปีที่อาการจะทรุด ขึ้นอยู่กับสภาพภูมิต้านทานของแมวและความสมบูรณ์ของอาหารที่เลี้ยงดูแมวด้วย โรคเอดส์แมวมักจะเริ่มจากอาการเล็กน้อยในระบบการหายใจและการขับถ่าย อาจจะมีเหงือกอักเสบให้เห็นได้ประมาณ 1 ใน 2 ตัว มีกระจกตาและจมูกอักเสบบ่อย ๆ และทำให้เป็นโรคตาต้อจากความดันในลูกตาสูงได้อีกด้วย

มะเร็งในแมว

ก็เป็นอาการหนึ่งที่จะตามมาได้บ่อยหลังติดเชื้อโรคเอดส์แมว โดยเฉพาะมะเร็งในระบบต่อมน้ำเหลือง รวมถึงโรคไตแบบเรื้อรังที่จะทำให้แมวเสียชีวิตได้โดยไม่สามารถรักษาได้ทัน ส่วนใหญ่แล้วแมวที่ติดเชื้อเอดส์นั้นมาจากการที่แมวกัดกันเกิดบาดแผล ทำให้ติดเชื้อจากแมวที่มีเชื้อไวรัสนี้เข้าในร่างกาย โดยเฉพาะสถานที่มีแมวเลี้ยงรวมกันมาก ๆ โดยขาดการฉีดวัคซีนตั้งแต่ต้นมักเสี่ยงเป็นพิเศษ เมื่อพบอาการผิดปกติสงสัยว่าแมวที่เลี้ยงอาจจะเป็นเอดส์แมว ควรนำแมวไปตรวจกับสัตวแพทย์ ซึ่งจะมีการเจาะเลือดเพื่อดูปริมาณของเม็ดเลือดแต่ละชนิด ตรวจปัสสาวะ ค่าตับค่าไต ซึ่งต้องใช้ยาตามอาการและควบคุมไม่ให้มีการติดเชื้อแทรกซ้อนต่าง ๆ จนทำให้แมวเสียชีวิต

ผู้เลี้ยงแฟนบอลไม่ควรเอาแต่ตามรอยทีเด็ดบอลสเต็ปจนลืมแมวสุดที่รักไปหากคิดจะเลี้ยง การฉีดวัคซีนแมวจึงเป็นสิ่งจำเป็นที่ผู้เลี้ยงแมวต้องพาไปให้สัตวแพทย์แนะนำการฉีดตามอายุและความเสี่ยง เช่น ก่อนที่จะนำแมวใหม่เข้ามาร่วมเลี้ยงกับแมวเก่าที่มี ควรฉีดวัคซีนก่อนเพราะอาจนำเชื้อ FIV มาติดตัวอื่นได้ หากเป็นคนรักแมวที่รับเลี้ยงแมวจำนวนมาก เช่น สถานสงเคราะห์ มูลนิธิเพื่อสัตว์จรจัด ต้องตรวจร่างกายแมว เพื่อเลือกวัคซีนให้ตามที่เหมาะสมกับแต่ละตัว อาจต้องใช้วัคซีนรวมหลายชนิดเพื่อป้องกันโรคอื่น ๆ เช่น หัดแมว โรคพยาธิแมวด้วย